Alameda County Child Abuse Prevention Council

April Child Abuse Prevention Month
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Usted tiene el poder de prevenir el abuso y la negligencia de menores
Abril 2005


Como individuo y como miembro de su communidad, usted tiene el poder de prevenir el abuso y la negligencia de menores. Aqui hay algunas maneras de contribuir su onza - o mas - de esfuerzo a la prevencion.
    Entienda el problema. El abuso y la negligencia de menores afectan a ninos de todas edades, razas, y niveles de ingreso. Segun el Sistema Nacional de datos del Abuso y de la Negligencia de Menores, se estima que 826,000 ninos en toda la nacion fueron victimas de maltrato en 1999. La mayoria de los expertos creen que las incidencias actuales de abuso y negligencia son mas numerosas de lo que las estadisticas indican.

    Entienda los terminos. El abuso y la negligencia toman mas de una forma. Las leyes federales y estatales se refieren a cuatro tipos centrales de maltrato de menores: el abuso fisico, la negligencia fisica o emocional, el abuso sexual, y el abuso emocional. Muchas veces mas de un tipo de abuso o negligencia occure en las familias. Algunos tipos, como el abuso emocional, son mucho mas dificiles de comprobar que otros, como el abuso fisico.

    Entienda las causas. La mayoria de los padres no lastiman o descuidan a sus ninos intencionalmente. Muchos fueron a su vez abusados o descuidados cuando eran ninos. Padres muy jovenes o sin experienca tal vez no saben cuidar a sus bebes o lo que ponen a familias bajo presiones extraordinarias - por ejemplo, la pobreza, el divorcio, la enfermedad, el impedimento - algunas veces causan el maltrato de menores. Padres que abusan del alcohol u otras drogas estan bajo el riesgo de tambien abusar o descuidar a sus hijos.

    Programas de apoyo que apoyan familias. Educacion de padres, centros comunitarios, servicios cuidado, y programas de tratamiento para el abuso del alcohol y drogas ayudan a proteger ninos, pues confrontan las situaciones que ponen a familias bajo el reisgo de abuso y negligencia de menores. Haga una donacion de su tiempo o dinero, si puede.

    Reporte sus sospechas de abuso y negligencia de menores. Algunos Estados requiren que se reporte el abuso o la negligencia sospechado; otros especifican que el reporte sea hecho por ciertos profesionales, como educadores y doctores. Pero, independientemente de que la ley exija o no exija reportar el abuso y la negligencia de menores, hacerlo puede salvar a un nino - y a una familia. Si sospecha que un nino esta siendo abusado o descuidado, llame a la policia o a su agencia local de bienestar de nino.

    Extienda la palabra. Ayude a ensenar a otros en su comunidad sobre el abuso y la negligencia de menores. Vea al dorso de esta hoja para recursos y materiales gratuitos. Pregunte si puede dejar una pila de folletos en su biblioteca publica local, centro de recreo o de la communidad, centro del gobierno, u otro lugar publico. Tambien puede poner materiales a la disposicion de otros en su iglesia, sinagoga, mezquita, templo, u otras instituciones de fe. Incluso en tiendas de comestibles, que por lo general tienen lugares para distribuir materiales para la comunidad.

    Fortalezca el tejido social en su comunidad. Conozcan los nombres de sus vecinos y los nombres de los ninos de sus vecinos, y asegurese que ellos saben los suyos. De a padres agotados un descanso ofreciendose a cuidar a sus ninos. Sirva de volunatio. Si le gusta comuinicarse con ninos, magnifico, pero no tiene que ofrecerse a ayudar directamente a los ninos para contribuir a la prevencion. Todas las actividades que fortalecen a las comunidades, como el servicio por medio de centros civicos ya participacion en juntas y comites, ultimadamente contribuyen al bienestar de ninos.

    Este listo para una emergencia. Todos hemos visto la escena en el supermercado de un nino gritando. Si somos padres, por lo menos una vez, ese nino gritando era el nuesstro. La mayoria de los padres saben tolerar la rabieta tipica. Pero que pasa si usted ve una escena - en el supermercado o en cualquir otra parte- donde cree que un nino esta siendo, o esta a punto de ser abusado fisicamente o berbalmente? Responder en estas circunstancias tecnicamente es una intervencion mas que una prevencion, y es mejor manejado por profesionales. Sin embargo, si usted se encuentra en una situacion donde cree que un ninoesta siendo o esta a punto de ser abusado en ese momento, hay pasos que puede tomar. La organizacion "Prevent Child Abuse America" (Prevenir el Abuso de Menores America) sugiere lo siguente:
      Hablele al adulto para distraer su atencion sobre el nino. Sea amigable.

      Diga algo como, "Los ninos realmente pueden cansarse, No es verdad?" o "Mi hijo ha hecho la misma cosa."

      Pregunte si puede ayudar en cualquiera manera - Podria llevar algunos paquetes? Jugar con un nino mayor para que pueda darle de comer o cambiar al bebe? Llamar a alguien en su telefono celular?

      Si ve a un nino solo en un lugar publico-por ejemplo, sin nadie que lo cuide en el carrito de la tienda- quedese con el nino hasta que el padre regrese.
Finalmente - y mas central si usted es un padre - recuerde que la prevencion, como la mayoria de las cosas positivas, empieza en casa. Tome el teimpo para reexaminar sus habilidades paternas. Sea honesto consigo mismo - esta gritando mucho o pegandole a sus hijos? Disfruta de ser padre, por lo menos la mayoria del tiempo? Si usted cree que se puede benificiar con ayuda sobre como ser un mejor padre, busquela - encontrar ayuda cuando la necesita es una parte esencial de ser buen padre. Hable con su profesional con quien tenga confianza; tome una clase de como ser mejor padre; lea un libro sobre el desarrollo del nino. Pongase en contacto con los recursos abajo para encontrar lugares donde padres pueden obtener ayuda.

Recursos La Clinica de la Raza
1515 Fruitvale Avenue
Oakland, CA 94601
510-535-4000

La Familia Counseling Services
26081 Mocine Avenue
Hayward, CA 94544
881-5921

Parental Stress Hotline
1727 Martin Luther King Jr. Way, #109
Oakland CA 94612
1-800-829-3777

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